Monatsarchive: März 2007

Sie sind unter uns – They!

They! Logo

Sie sind unter uns! Eway 10 Softwares neuestes Produkt besticht durch Witz und gute Grafik. Der Titel „They“ ist kurz und vielversprechend. Wie immer gibt es das Programm nur als Tape zu kaufen. Neu ist diesmal, dass das Spiel mit englischen Texten arbeitet. Die ersten drei Produktionen aus dem Hause Eway 10 Software waren noch deutschsprachige Grafik-Adventures. Inzwischen lagen aber viele Anfragen aus dem Ausland vor und so entschied sich der Autor für eine internationale Version.

Spielszene Tape Cover

Wer noch eine Datasette sein eigen nennt, sollte sofort bestellen, um sich dieses Sammlerstück zu sichern. Allen anderen bleibt nur die Hoffnung, dass irgendwann mal auch dieses Spiel zum Download als D64-Image bereitgestellt wird, denn die drei Vorgängerproduktionen, „Die Höhle“, „Astrolab“ und „Der Seelenlose“ gibt es jetzt auf der Hompage von Eway 10 Software zum freien Download.

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GO Retro!

Schon seit einigen Tagen lag die neue GO64! Heft 01-03/07 – auch als Retro#3 bekannt – neben meinem C128 und wartete auf eine Begutachtung. Nach den eher enttäuschenden Erlebnissen mit der Retro #1 und #2 hatte ich eigentlich keine rechte Lust, mich überhaupt mit dem dritten Heft zu befassen. Immerhin lagen diesmal drei 5,25″ Disketten in der Versandtüte, die hatten ja viele bei den letzten Ausgaben der GO64! vermisst.

Retro#3 Der Inhalt des Hefts wird dem Titel „Von Hackern und Helden“ gerecht. In mehrseitigen Beiträgen wird detailverliebt über Szenen aus dem Leben von Wau Holland, Mitbegründer des Chaos Computer Clubs, über die Anfänge der Hackerkultur und Cracker-Philosophien berichtet. Die Beiträge sind interessant und auch humorvoll verfasst und doch vermisst man den in einem journalistischen Beitrag erwarteten Bezug zu aktuellen Themen wie z.B. den Versuchen der Bundesregierung, Staatstrojaner zur Ausspähung der Bürger zu etablieren.

Der eher dokumentarische Schreibstil findet dann seinen Ursprung (und seine Berechtigung) in der Quelle der Texte. Sind doch zwei der drei Beträge Auszüge aus Büchern und der dritte scheint den Angaben im Heft nach ein Reprint aus der 64’er zu sein. Trotzdem bleiben die Beiträge lesenswert und liefern einen interessanten Einblick in eine Zeit, als die Bürger noch nicht alles schluckten, was ihre persönlichen Freiheitsrechte einschränkte.

Etwa ein Drittel des Hefts widmet sich Spielen in Form von Specials und aktuellen Spieletests (mit Hinweisen auf die CD). Der interessante Einstiegsbeitrag in dieser Rubrik greift nochmals das Thema Hacker auf und liefert Beispiele für die Umsetzung dieses Themas in Computerspielen von den Anfängen bis in die Neuzeit. Der C64-User kann hier aber nur wenig Nektar saugen (und auch die CD ist für ihn weitgehend wertlos).
Im Rest der GO64/Retro kommt er besser weg. Neben dem obligatorischen (?) Longplay (Harak Iri) findet sich noch ein Bericht von der ComBär Berlin (beste Grüße an Malte) und ein Interview mit Eckhard Borkiet (Eway 10 Software), der im 21. Jahrundert noch Datasettengames für den C64 erstellt und vertreibt.

Sogar Hardwarethemen werden angesprochen. Neben Atari-Projekten gibt es einen Test zum Competition Pro (USB), eine Bauanleitung für einen C64-Kernal-ROM-Adapter und Beschaltungspläne für XX1541-Kabel. Für mich am interessantesten war eine kleine Einführung in die Programmiersprache C. Der erste Teil des Kurses „C am C64“ ist für jeden Anfänger verständlich aufgebaut (sonst hätt‘ ich ja nichts verstanden) und macht Appetit auf die Fortsetzung.

Im restlichen Heft findet man immer mal wieder verstreut auch nützliches für den C64-User. Leider gibt es (noch immer) keinerlei Informationen im Heft zur Heftdiskette. So wird zwar das Spiel Bomberman C64 vorgestellt, der Hinweis auf die Disks jedoch vergessen. Dabei sind die Disketten (sehr löblich!) auch als D64-Images auf der CD vorhanden!

Fazit: Für einen C64-Fan ist die Retro #3 ein Kauftip. Sie ist um Klassen besser, als die beiden Vorgängerhefte.

Und was ist mit GO64!-Abonennten? Für Sie gibt es im Editorial ein paar versöhnlich stimmende Worte von Wolfgang Meck. Von Enno lag zudem ein kleiner Zettel bei, der etwas ausführlicher hätte ausfallen dürfen, aber zumindest den Versuch einer Erklärung liefern will. Besonders interessant ist folgendes Zitat: „… Zudem sind zu den großen Kombiausgaben weitere Einzelausgaben der GO64! geplant. Die GO64! liegt mir persönlich sehr am Herzen und wird nicht aufgegeben. …“. Das stimmt hoffnungsfroher als die Aussage von Seba im Forum64, der ja mit Zeitproblemen beim Lay-Out der GO64! kämpft(e). Was Ennos Zettel allerdings ausklammert, ist die noch immer offene Frage, warum die Retro für 9,95 Euro verkauft wird und der GO64!-Abonnent dafür den Gegenwert von 3 Heften (14,91 Euro), also das Eineinhalbfache investieren muss?!

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Beitrag zur Game Compo: Star Cruiser

In den letzten Wochen habe ich mich mal wieder sehr intensiv mit 6502-Assembler befasst. Angeregt durch die für 2007 ausgeschriebenen Programmierwettbewerbe (siehe dazu: hier und dort) habe ich mir eins meiner alten Spielprogramme vorgenommen, das ich Anno 1984 (ja, da habe ich schon gelebt) auf einem CBM 4008 erstellt hatte.

Star Cruiser Logo

Nun habe ich das Programm reassembliert, bereinigt, die Texte (so la la) ins Englische übersetzt und an „modernere“ Commodorerechner angepasst. Dabei blieb das Ultra-Retro-Gameplay voll erhalten. Um die Bedingungen der Wettbewerbe (max. 4096 Bytes) zu erfüllen, musste ich dann noch eine Komprimier/Dekomprimierroutine für die umfangreichen Bildschirmdaten einbauen.

Gestern war es dann soweit. Die Version für den C128 habe ich an die Veranstalter der C128 4k Game Coding Competition 2007 (Commodore128 Alive) gesandt und die Version für den C16 / Plus 4 an MiniGame Compo. Die Plus 4-Version war eine echte Premiere, mein erstes Plus 4-Programm überhaupt! Bisher hatte ich noch nicht einmal 10 print „Hallo“ auf einem Plus 4 eingetippt. Was Emulatoren so alles möglich machen…

Screenshot Plus 4 Version

Die Programme sind vorerst nur über die Internetseiten der Wettbewerbsveranstalter zugänglich. Später werde ich auch noch die Version für den C64 (sozusagen ein Abfallprodukt) veröffentlichen. Die Urversion für CBM 4001 Series gibt es schon jetzt auf MySoft128.de zum Download.

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Commodore is back

„Alle Jahre wieder“ ist nicht nur der Titel eines allseits bekannten Weihnachtsliedes, sondern scheint jetzt auch das Motto von Commodore International (ehemals: Yeahronimo Media Ventures) zu sein. 2005: C64 DTV in Europa – 2006: Commodore Handheld – 2007: Commodore Gaming-PC.

Auf der CeBIT in Hannover (15.03. – 21.03.2007) stellt Commodore seine neuen PCs speziell für Spieler erstmals der Öffentlichkeit vor. Gleichzeitig wurde eine neue Homepage, Commodore Gaming, gestartet. Die PCs sind ziemlich bunt (oder schlicht schwarz) und haben Hardware vom Feinsten zu bieten. Ob es aber wirklich Zukunftsweisend ist, einen PC mit einem 1000 Watt Netzteil fürs Wohn(Spiel)zimmer anzubieten, muss kritisch hinterfragt werden. Viele Heizlüfter haben weniger Power. Immerhin, auf allen Rechnern ist ein C64-Emulator mit diversen Spielen vorinstalliert, aber der würde auch ohne Windows VISTA und 2GB Speicher ordentliche Resultate liefern.

Commodore Stand auf der CeBIT
Der Stand von Commodore Gaming auf der CeBIT (Foto: Dr. Zarkov. Weitere Bilder gibt es hier.)

Links:
CeBIT: Erste Bilder der neuen Commodore-PCs (golem.de)
Commodore Back From The Grave (Retro Fusion)
Spiele-Kult: Commodore kehrt zurück (OnlineKosten.de)
Diskussion zum Commodore Gaming PC im Forum 64 und Bilder von der CeBIT
Pressemitteilung von Commodore Gaming (Amiga News)

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Doku zum Graphic Booster

[GB Box]Vor kurzem habe ich von Nicolas Welte Photos und Scanns von Originalmaterialien zum Graphic Booster 128 erhalten. Der Graphic Booster ist, wie bereits vor gut zwei Monaten hier im Blog berichtet wurde, eine der mächtigsten Basicerweiterungen, die für die 80-Zeichen-Grafik des VDCs (Videochips) im C128 verfügbar ist.

Fast gleichzeitig hat mir Thunder.bird eine englische Übersetzung des Handbuchs (Manual) zum Graphic Booster zur Verfügung gestellt. Damit konnte die einzige öffentliche Informations- und Datensammlung über den Graphic Booster um wertvolle Originale und Dokumente erweitert werden.

Links:
Download Graphic Booster 128
Infos mit Zeitungsberichten und dem Manual in deutsch und englisch
Dokumente zum Graphic Booster (Photos und Scans)

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