RETURN goes RETRO

RETURN 47Letzte Woche erhielt ich die RETURN No 47 und musste leider feststellen, dass das Magazin immer mehr den Weg der Retro geht. Und da kann ich leider nichts positives dran finden.

Nichts finden konnte ich auch zu Commodore Rechnern, also fast nichts, enthalten sind ein paar Pixelgrafiken und in der News-Ecke drei oder vier Meldungen. Enttäuschend. Es gibt dann auch noch zwei Spielvorstellungen, aber alles in allem ist das nicht, was ich von diesem Magazin erwarte.

Schauen wir mal, wie die nächste Ausgabe aussieht. Es ist ja nicht so als würde in der Scene nichts passieren…

Veröffentlicht unter Allgemein | Schreib einen Kommentar

On the Road: SuperRAM-Card

Ich habe gerade die SuperRAM-Card meiner SuperCPU auf eine Reise nach Hamburg geschickt. Im Forum64 kann man nachlesen, dass toms01 sich derzeit an einem Nachbau der SuperCPU versucht. Was eigentlich untertrieben ist, denn er ist schon fast am Ziel. Für weitere Tests soll nun an verschiedenen SuperRAM-Cards das Timingverhalten zwischen CPU und RAM optimiert werden. Naja, und da braucht es halt ein paar Vergleichsobjekte…

SuperRAM-Card
SuperRAM-Card mit zugehöriger SuperCPU 128 V2

Veröffentlicht unter C128, C64, Hard | Schreib einen Kommentar

Tempest 128

Tempest ist vermutlich ein Klassiker unter den Arkade-Spielen, aber irgendwie ist diese Szene mit wenigen Ausnahmen an mir vorübergegangen ohne bleibende Spuren im Gedächtnis zu hinterlassen. Was vermutlich einfach nur daran lag, dass ich damals nicht die notwendige Kohle hatte, um diese D-Mark fressenden Kisten zu füttern. Wie auch immer, ich habe es nie gespielt.

Das interessante an diesem bereits 1980 erschienenen Spiel ist die 3D-Vektorgrafik (wie man sie auch vom später herausgebrachten Vectrex kennt). Und damit beginnen auch schon die Probleme beim Versuch einer Umsetzung des Spiels auf einem Commodore-Rechner. Bitmap und Vektoren passen nicht so recht zusammen. Jedenfalls nicht, wenn man eine flüssige Animation benötigt.

Tempest 128

Hydrophilic hat sich trotzdem an eine Umsetzung für den Commodore 128 gewagt und im Mai diesen Jahres eine Alpha-Version veröffentlicht. Das Spiel unterstützt die SuperCPU 128, da nur damit ein flüssiger Spielablauf gelingt. In VICE gibt es leider (immer noch) keine SuperCPU 128-Unterstützung und der Warp-Modus zeigt zwar eine gefällige Animation, ist aber nicht zum Spielen geeignet. So muss man zu Original-Hardware greifen, die leider nicht wohlfeil verfügbar ist. Vielleicht auch deshalb wurde das Spiel nach dem Alpha-Release nicht weiterentwickelt.

Veröffentlicht unter C128, Soft | Schreib einen Kommentar

Bunkerparty abgesagt

Die Bunkerparty 2021 findet nicht statt. Nach einer Auskunft der Orga hat das Ordnungsamt nicht mitgespielt, obwohl das Hygienekonzept strenger war als gesetzlich gefordert (oder war es das Bauamt?). Wie das mit den aktuellen Lockerungen in NRW zusammenpasst – dort dürfen seit heute Tanzklubs für Geimpfte, Genesene und PCR-Getestete öffen (tanzen ohne Maske) – ist mir persönlich absolut rätselhaft. Vielleicht liegt’s auch an was anderem.

Blöd nur, dass ich davon bis gestern Nachmittag nichts mitbekommen habe. Danach war ich mit Packen und Vorbereiten beschäftigt. Und dann war es (für mich) die kürzeste Bunkerparty aller Zeiten: 17:45 h Check-In im Hotel; 18.00 h Ankunft vor dem Bunker; 18.05 h zweite Tür gefunden, da die Haupttür wegen Renovierung geschlossen ist; 18.10 h Vor dem Bunker Info erhalten: Party fällt aus; 18.25 h Internetrecherche über Hotel-WLAN; 18.30 h Sch…ade auch! Frust im Forum rausgelassen; 18.45 Check-Out im Hotel.

Veröffentlicht unter Allgemein | Schreib einen Kommentar

Gene Roddenberry: 100. Geburtstag

Gene Roddenberry
Gene Rodddenberry in seinem Büro, undatiert. Quelle: CBS / Roddenberry Foundation

Gene Roddenberry, der Erfinder von Star Trek (Raumschiff Enterprise), wurde heute vor 100 Jahren geboren. Sein Erbe lebt in der Roddenberry Foundation weiter. Eine Homage an den Visionär findet sich auf heise online. Ebenfalls lesenswert – auch wenn ich die Einschätzung, dass “Star Trek” […] der kleinere, weniger erfolgreiche Vorläufer zu “Star Wars” sei, absolut nicht teile – ist ein Essay von Christopher Kurtz auf Trekzone Network.

Fakt ist, dass Star Trek auch die Programmierer der ersten Home-Computer inspiriert hat. Meine erste Begegnung mit einem solchen Spiel hatte ich mit einem in Integer-BASIC geschriebenen Programm auf dem schuleigenen Apple II. Leider passte das Programm (ausgedruckt und leicht modifiziert wieder abgetippt) einfach nicht in meinen CBM 4008. 8K-Speicher waren einfach zu wenig! [Andere hatten mehr Speicher!]

Eine moderne, graphisch aufgemotzte Variante des Spiels gibt es auch für den C128 auf Commodore Software. Ein anderes C128-Programm (Strafleet Simulator) findet sich auf Zimmers.Net. Für den C64 empfiehlt sich eine Suche in der CSDb. Und dann gibt es ja noch mein Charset

Veröffentlicht unter Allgemein, C128, C64, CBM, Soft | Schreib einen Kommentar

Bunkerparty 2021

Ende August ist es wieder soweit. Nach dem coronabedingten Ausfall der Bunkerparty 2020 wird es von Freitag den 20.8.2021 bis Sonntag 22.8.2021 wieder hoch hergehen im berühmten Bochumer Dienstagstreffbunker. Die Anmeldung zu dieser C64-Party ist immer noch möglich, allerdings ist die Teilnehmerzahl begrenzt. Daher ist Eile statt Weile angesagt! Und, nicht zu vergessen, zugelassen werden nur Gäste die entweder geimpft, getestet oder genesen sind (Belege sind vorzulegen).

Logo Bunkerparty 2021Das „Logo“ der diesjährigen Party ist der Quantum-Link-Hauptmenü-Bildschirm. Wie so oft läßt das den geneigten Leser sprachlos zurück. Was für ein mystisches Geheimnis verbirgt sich hinter dieser Andeutung, was wollen uns die Veranstalter damit mitteilen? Oder bedeutet es letzten Endes… Nichts?

Die Party startet (wie gewohnt) um 18.00 h am Freitag Abend und endet am Sonntag Mittag (20.8.2021 bis 22.8.2021). Details zum Programm (und zu den Hygieneregeln) findet man auf der Anmeldeseite. Pauschalpreis für alle drei Tage sind unverändert 40 Euro (nur bei Voranmeldung ist die Verpflegung inklusive). Übernachten im Bunker kann man diesmal nicht. In der Umgebung befinden sich jedoch einige geeignete Hotels.

Wer ein paar Bilder zur Einstimmung sehen möchte, findet sie in meinem Bericht zur Bunkerparty 2019 (noch mehr gibt es hier).

Veröffentlicht unter Allgemein | Schreib einen Kommentar

Vektorgrafik auf dem C128

Es konnte ja nicht angehen, dass es Tools zur Darstellung von VEC-Files für den C64 aber nicht für den C128 gibt. Wo doch der C128 „von Haus aus“ mit BASIC 7 ein grafikfähiges BASIC mitbringt und der C64 entweder eine BASIC-Erweiterung oder jede Menge PEEKs und POKEs braucht. Also habe ich mich drangesetzt und das von Arndt Dettke für TSB erstellte Programm (dieses wurde hier bereits erwähnt) auf BASIC 7 umgeschrieben. Dabei habe ich mich soweit es eben ging am Original orientiert (anders ausgedrückt: ich habe den Code ‚geklaut‘).

Forum64 VEC-Grafik (Retrofan)Der Forum64-Schriftzug mit 3D-Effekt wurde von Retrofan erstellt. Er befindet sich als VEC-File auf dem hier angehängten Diskimage.

 

 

Da der Wunsch aufkam, VEC-Files auch auf dem VDC (80-Zeichen-Bildschirm) anzeigen zu können, habe ich zudem eine entsprechende Version für die Grafik-Erweiterung „Ultra-Hires“ geschrieben. Ich habe mich für diese Grafikerweiterung entschieden, da sie als Abtippprogram in der RUN erschienen ist und nicht kommerziell vertrieben wurde.

Beide VEC Viewer-Versionen („viewer 0.6 vic“ und „viewer 0.6 vdc“) sind auf dem hier verlinkten gezipten D64-Diskimage (VEC Viewer C128 D64) zusammen mit einigen VEC-Dateien und der Grafikerweiterung „Ultra-Hires“ enthalten. [Hinweis: Die Grafikerweiterung muss vor dem Start des VEC Viewers für den VDC manuell gestartet werden, dies geschieht nicht automatisch.]

Die Entwicklung ist in der Zwischenzeit nicht stehen geblieben.Ein überarbeitetes Grafikformat VEC2 wurde vorgestellt und wartet auf Anwender. Informationen darüber und über das VEC-Format allgemein bietet der bekannte Thread im Forum64, der sich auch als Ausgangspunkt für weitere Recherchen zu Vektorgrafik anbietet.

Veröffentlicht unter C128, Graphic, Soft | Schreib einen Kommentar

SVG2C64: Vektorgrafik auf dem C64

Letzten Mittwoch hat bbock im Forum64 sein eigenkreiertes Format für Vektorgrafik auf dem C64 vorgestellt. Die aktuelle Spezifikation des VEC-Formats finden man auf joyceforum.de, denn das ganze ist ein „Abfallprodukt“ eines Projekts zur Darstellung von SVG-Vektorgrafik auf der Joyce.

SVG ist das aktuell bestunterstützte Format für Vektorgrafik im WWW, allerdings ist es auch viel zu komplex und umfangreich für den Gebrauch auf einem 8-Bit-Rechner. Um diesem Problem abzuhelfen, wurde TinySVG (eine Java-Applikation) entwickelt. Dieses Tool reduziert komplexe SVG-Files auf des wesentliche und ersetzt Splines durch diskrete Linien. Das Programm nimmt auch eine Skalierung vor, um eine direkte Darstellung auf dem 8-Bit-System zu ermöglichen. Ein passendes Programm und diverse Beispielbilder  hat der Autor gleich mitgeliefert.

Enterprise VEC-Grafik
Beispieldatei: Enterprise (bereitgestellt von bbock im Forum64)

Die Diskussion im Forum64 führte schnell zu weiteren Implementierungen in TSB (Arndt Dettke, der natürlich immer auch sein GoDot-GrafikTool im Blick hat) und (kompiliertes) pure BASIC 2.0 (EgonOlson71). Mich selber erinnerte das an meine Experimente mit HPGL, in den Jahren 2004 bis 2007 auf der Hobbytronik in Dortmund bzw. Hobby & Elektronik in Stuttgart. Dort zeigte ich ein Programm, dass HPGL-Grafiken unter Nutzung der Graphic Booster-Software auf dem VDC-Bildschim des Commodore 128 darstellte. Es gelang auch, das Ergebnis auf einem 1520-Plotter auszugeben.

Anders als die damalige HPGL-Implementierung leidet das derzeitige VEC-Format noch an der fixen Scalierung. Eine Scalierung duch das Anzeigeprogramm nagt zwar etwas an der Performance des Zeichenprozesses bedeutet jedoch auch größere Flexibilität. Vielleicht tut sich ja da noch etwas. Warten wir also auf VEC2.

Veröffentlicht unter C128, C64, Graphic, Soft | Schreib einen Kommentar

Minesweeper für den C64

Vergangenen Freitag hat WebFritzi im Forum64 seinen Minesweeper-Clone für den C64 vorgestellt. Dabei hat er sich so eng wie nur möglich an das Original (das erschien erstmals für MS Windows 3.1) gehalten. Das Programm ist weitgehend in BASIC geschrieben und benutzt den Extended Color Mode des VIC. Es kann von der GitHub-Seite des Autors frei heruntergeladen werden.

Minesweeper64Leider verklickt und
somit verloren…

Es ist natürlich nicht die erste Umsetzung dieses Spiels auf dem C64 (wenn auch die vermutlich originalgetreuste). GoDot-Autor  Arndt Dettke hat z.B. eine Mini-Version des Spiels bereits im letzten Jahrtausend in sein unübertroffenes C64-Bildbearbeitungsprogramm integriert.

Veröffentlicht unter C64, Soft | Schreib einen Kommentar

Lode Runner für den Commodore PET

Er hat es wieder mal geschafft. Erneut hat Jim Orlando einen Spieleklassikers auf den Commodore PET gebracht. Dieses Mal ist es Lode Runner aus dem Jahre 1983. Das Originalspiel stammt von Douglas E. Smith und erschien auf fast allen damals gängigen Homecomputer-Systemen. Nur nicht auf dem PET/CBM. Was bedauerlich ist, da die Vorgängerversionen des Spiels durchaus auf textbasierten Systemen liefen.

Lode Runner für den PET erfordert mindestens das ROM 2.0 und 32K RAM (und ist daher im deutschen Sprachraum eigentlich als ein Spiel für den CBM zu bezeichnen). Die jeweilige Rechnerversion wird vom Spiel automatisch erkannt. Und damit es keine Probleme mit den unterschiedlichen Tastaturen (oder persönlichen Vorlieben der Spieler) gibt, sind beim Start des Spiels die gewünschten Tasten zur Spielsteuerung frei wählbar.

Lode Runner Iris-Effekt Neben einem anspruchsvollen Gameplay und einer gelungenen graphischen Umsetzung zeigt das Spiel beim Ab- und Aufbau des Spielfelds einen so auf dem PET noch nie gesehenen Iriseffekt.

Das Spiel kann von Norbert Landsteiner’s PET archive heruntergeladen oder auch dort in einem Online-Emulator gespielt werden. Videos auf YouTube gibt es von jimo9757 und Commodore Spain.

Veröffentlicht unter CBM, Soft | Schreib einen Kommentar